El Criticón

Opinión de cine y música

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David Bowie…

Parecía mala suerte que dos días después de la salida de su nuevo disco (y de su cumpleaños) el gran David Bowie falleciera… pero resulta que en realidad se apresuró a terminar un trabajo de despedida viendo que la muerte lo alcanzaba. No he visto respeto y homenaje más bonito hacia los seguidores de un artista en mi vida. Y no tengo palabras para describir a semejante figura indispensable de la música contemporánea y menos para devolverle un favor de tal calibre. Lo único que puedo hacer es escuchar sus discos sin parar.

Fuente: Helen Green Ilustration

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Fallece el gran James Horner

Sin palabras me hallo. He tenido que leer la noticia varias veces en distintas fuentes porque no quería creérmela ni podía asimilarla. Con 61 años nos deja uno de los músicos más importantes de la historia, un referente sin igual en la música de cine. Un accidente con su avioneta ha sido la causa de tan inesperado y trágico fallecimiento.

Formaba junto a John Williams y Jerry Goldsmith el trío de oro de la música de cine moderna. Los tres marcaron el tono en la última mitad del siglo XX. Incluso contando con los grandes Morricone, Herrmann o Rózsa, seguiría poniendo aquellos por encima. Nadie más acumula tantas obras maestras, tantos temas memorables, tantas películas realzadas magistralmente por sus batutas.

Las bandas sonoras más famosas de Horner estarán eternamente en el corazón de melómanos y cinéfilos, pero también de un gran número de espectadores casuales, tal fue la huella que dejó en todo el globo. Braveheart, Titanic, Aliens, Leyendas de pasión, Willow, En busca de Bobby Fischer, Star Trek II, Avatar… Se despide además dejando un buen recuerdo, porque uno de sus últimos títulos, El último lobo (Le dernier loup), es muy gratificante y ha tenido muy buena recepción entre los críticos y los fans.

Pero también arrastró cierta leyenda negra. La industria del cine es muy exigente, obliga a componer con prisas y a realizar varios trabajos al año si quieres mantener tu estatus y caché. En otras palabras, la rutina y las prisas pueden minar la creatividad. Horner tuvo bajones sonados, y también una práctica bastante criticada: no tenía vergüenza a la hora de utilizar temas de autores sinfónicos previos (Khachaturian y Schumann sus favoritos) y repetir patrones. Mítico es su “parabará” (nacido en Star Trek II), con el que llegó a cansar en productos malogrados como Troya o Enemigo a las puertas. También reconocibles son algunos coros y pianos que sobó más de la cuenta. Con ellos tuvo una cima creativa en 1993 con Los fisgones, En busca de Bobby Fischer y El hombre sin rostro, de las que derivaron otras muchas, alguna que incluso sorprendente e injustamente alcanzó más fama que las originales, como Una mente maravillosa. Y los motivos de acción de Krull, The Rocketeer y Willow también los paseó por decendas de películas con mayor o menor éxito.

A modo de homenaje y referencia para quien quiera sumergirse en su fascinante universo musical, dejo una lista con las que probablemente sean sus diez mejores bandas sonoras:

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Brendan Perry – Ark


Brendan Perry – Ark
Género: Darkwave, trip hop
Año: 2010, Cooking Vinyl
Valoración:

Ha pasado más de una década desde Eye of the Hunter (1999), que todo sea dicho era un plomizo e insípido disco entre el darkwave y el folk de cantautor. Más lejos están los enormes álbumes con Lisa Gerrard en Dead Can Dance, pues el glorioso experimento étnico de Spiritchaser se remonta a 1996. Desde entonces hemos tenido una gran gira de Dead Can Dance en 2005, con estupendas ediciones en disco. Gerrard ha tenido una carrera bastante completa en el mundo del cine, pero el trabajo de Perry apartado del grupo se ha limitado a la producción de algunos discos en su iglesia-estudio de Quivy (entre ellos una obra del colaborador habitual de Dead Can Dance, Peter Ulrich) y colaboraciones esporádicas, siendo la más interesante la aportación vocal (aunque estoy convencido de que mete algo de mano en la composición) en Ovations de Piano Magic (2009), un disco espectacular. Dado este panorama, a estas alturas ya pensaba que no iba a ver a Perry encabezando un nuevo proyecto musical, fuera en solitario o mano a mano con algún otro artista. Pero inesperadamente me topé con este Ark.

Ark deja entrever la base artística con la que creció Perry, resultando un logrado homenaje a la música darkwave de los ochenta, de la que fue partícipe y además gran influencia gracias a su labor en Dead Can Dance en sus primeros discos (hasta The Realm of a Diying Sun, el más notable de esa etapa). Pero esa línea darkwave ha sido modernizada sabiamente, aderezada con mucho tacto con géneros de ambigua definición como son el trip hop, el synth pop, el ambient y el downtempo.

El siempre excelente trabajo de sintetizadores crea una atmósfera como es habitual en él tétrica y deprimente, con letras oscuras llevadas a la vida con maestría por su incomparable y gutural voz, pero añade ritmos electrónicos muy bien medidos que enriquecen las sonoridades de forma sorprendente. Todas las canciones son sosegadas, parsimoniosas, y generan un ambiente único que te arropa y acuna suavemente. Si bien la sección predominante es la fusión que oscila entre darkwave y trip hop suave, un par de temas se inclinan más hacia la onda de Dead Can Dance, es decir, más étnica: Crescent y Babylon, que de hecho fueron compuestos y presentados años antes, en la gira de 2005. Sea como sea, Perry, con este estilo tan en apariencia diferenciado del que ofrecía con Gerrard, consigue igualmente generar un sonido siniestro pero embriagador que parece sacado de una época remota. O dicho de otra forma, suena a como seguramente hubiera sonado Dead Can Dance de haberse inclinado por la electrónica.

Quizá la mezcolanza de géneros confunda a más de uno, sobre todo a los fans habituados a los experimentos étnicos y medievales anteriores, y desde luego su escucha no marca de por vida, pero Ark es muy buen disco, un trabajo atrevido y original muy bien ejecutado.

1. Babylon – 6:08
2. The Bogus Man – 6:11
3. Wintersun – 6:02
4. Utopia – 5:56
5. Inferno – 6:38
6. This Boy – 6:59
7. The Devil and the Deep Blue Sea – 7:35
8. Crescent – 9:35
Total: 55:04

Yann Tiersen – Skyline


Yann Tiersen – Skyline
Género: Rock alternativo, dream pop, experimental
Año: 2011, Mute
Valoración:

Con la decepción que supuso Dust Lane en la rica y fascinante trayectoria del francés Yann Tiersen me quejaba no de que el músico decidiera cambiar de aires y tirar por el rock alternativo y el dream pop con vetas de post-rock, sino que lo hiciera sin la inspiración habitual en él. Mucho me temo que este Skyline sigue esa senda de escasez de ideas, mostrando además que la crisis se ha agravado bastante.

Los errores patentes en Dust Lane se ven magnificados aquí hasta un extremo casi fatídico. La fuerza que transmitían sus discos basándose en la composición sencilla pero inspiradísima, medida al milímetro y ejecutada de maravilla con instrumentos tradicionales se cambia por la melodía vulgar y repetitiva, por el adorno superficial sin motivos ni resultados claros, por la atmósfera sobrecargada de enredos irrelevantes. Cuánto sonidito electrónico, cuánta guitarra emborronada por efectos de distorsión, cuántos coros, voces y pinceladas instrumentales caóticas y qué poco efecto consiguen, qué lejos están de formar un sonido envolvente y embriagador como el que antes conseguía con un simple toy piano.

La monotonía emana de todos los temas. Ninguno es hermoso, ninguno emociona ni causa el más mínimo impacto. El disco suena de fondo como un murmullo incesante, incapaz de llamar la atención. Lo he escuchado una decena de veces, y no sabría distinguir un tema de otro ni recordar un pasaje, una sensación, una melodía.

Por si fuera poco, fiel a su conocida vena revolucionaria el disco incluye mensajitos varios (la inclusión de un discurso de Che Guevara es lo más evidente). No me convence la idea dotar de ideología tan marcada a un disco, puedes perder muchos seguidores. Si quieres hacer política, móntate un blog, pero deja la música libre de sesgos políticos y sociales.

Lo mejor que puedo decir de Skyline es que no es horrendo. No es de esos que escuchas y sueltas exclamaciones de asco. Lo tienes puesto de fondo y como ambiente musical indefinido no llega a molestar. Es decir, que pasa sin pena ni gloria.

1. Another Shore – 4:53
2. I’m Gonna Live Anyhow – 3:48
3. Monuments – 3:53
4. The Gutter – 4:02
5. Exit 25 Block 20 – 3:27
6. Hesitation Wound – 4:11
7. Forgive Me – 5:56
8. The Trial – 5:53
9. Vanishing Point – 4:09
Total: 40:12

Yann Tiersen – Dust Lane


Yann Tiersen – Dust Lane
Género: Rock alternativo, post-rock, dream-pop
Año: 2010, Anti-
Valoración:

Han pasado cinco años desde el sublime Les retrouvailles, el último gran disco de estudio de Yann Tiersen, aunque de por medio tuvimos un aburrido directo (On Tour) y una banda sonora de poca importancia (Tabarly). La espera, que ya se dilataba bastante de por sí, se alargó más de lo debido por dramas personales y disputas con las discográficas, donde parece que Tiersen no se lleva bien con los grandes sellos y ha optado por volver a los pequeños.

Pero Dust Lane no ha satisfecho a todos sus seguidores, pues es claramente un disco menor. Es obvio que la música del francés está evolucionando hacia líneas de rock alternativo, ya se veía venir en Les retrouvailles (donde la influencia y mezcla era perfectísima) y se confirmó con sus decepcionantes giras de rock indie y post-rock. Ojo, no tengo nada en contra de que los artistas evolucionen, igual que no lo tengo en contra de que hagan siempre más o menos lo mismo. Todo depende de cómo se haga, de la inspiración y calidad final de sus trabajos. Dust Lane sobrepasa las fronteras del indie y el post y adquiere tonalidades de dream-pop (más alegre, con voces y coros femeninos o juveniles y adornos por doquier), pero no, la evolución y la combinación de géneros aquí no termina de cuajar.

No cabe duda de que en cada tema y arreglo se nota profesionalidad y experiencia. Los instrumentos suenan de maravilla, desde los tradicionales (acordeones, pianos) a los modernos (guitarras eléctricas, batería). Las atmósferas son muy coherentes, con sonidos muy equilibrados donde cada instrumento tiene su presencia perfectamente medida. La calidad de Tiersen como artísta y la colaboración del productor Ken Thomas (Sigur Rós, Moby) se nota en el acabado final, que resulta impecable. Las canciones son bastante correctas en general y con algunos momentos álgidos propios de este dotado músico, destacando la excelente Palestine al completo, los tramos de Till the End que con una guitarra te atrapan de lleno, los hermosos coros con guitarra de Dust Lane

Sin embargo también es evidente que el disco es muy lineal y posee poca fuerza y originalidad. Los temas son sencillos, como es habitual en Tiersen, pero carecen del virtuosismo con el que nos deleitaba anteriormente y se centra más en sobre cargarlos de adornos que en obtener melodías más certeras. Así, da la sensación de que los cortes están inflados, mucho en algunos casos (los dos últimos), de que canciones efectivas pero algo simples se han adornado demasiado, de que atmósferas que en principio atrapan por su belleza y exquisita coherencia instrumental terminan por no llevar a ninguna parte.

Dust Lane es un álbum de escucha agradable, que entra de maravilla salvo por algún tramo innecesariamente reiterativo, pero también se olvida rápido y no deja huella alguna. Si este va a ser el rumbo de la carrera de Yann Tiersen yo desearía que volviera a sus orígenes. Esperemos que sea sólo un bache en la transición. Aunque dicho sea de paso, ya querrían grupos de mucha más fama (Arcade Fire y otras bandas sobrevaloradas del rock alternativo o del indie) tener bajones con un listón a esta altura.

1. Amy – 5:01
2. Dust Lane – 5:10
3. Dark Stuff – 5:54
4. Palestine – 4:30
5. Chapter 19 – 5:02
6. Ashes – 5:17
7. Till the End – 7:49
8. Fuck Me – 7:42
Total: 46:25

Fallece Henryk Górecki

La Sinfonía nº3 de Górecki, conocida como Sinfonía de las lamentaciones, es sin duda una de las obras más aclamadas y admiradas de la sinfónica contemporánea. Górecki es así mismo uno de los compositores más venerados de la sinfónica de corte minimalista, quizá el que más tras Arvo Pärt.

Ha fallecido en su Polonia natal el 12 de noviembre a los 76 años de edad.

Fallece Eric Woolfson

Compositor, cantante y productor, fue mano derecha del mítico grupo The Alan Parsons Project y una de sus voces principales, aunque su nombre siempre ha estado un tanto en la sombra hasta que firma el disco más grande que creó la banda, Freudiana (1990). Dicho álbum supuso el final de la asociación tras algunas disputas personales y legales, y a partir de ahí tanto Alan Parsons como Eric Woolfson no tuvieron unas carreras muy centradas. Woolfson dedicó bastante tiempo a la realización de musicales, y sus últimos discos fueron un intento de revivir el éxito de Tales of Mystery and Imagination (Eric Woolfson’s Poe: More Tales of Mystery and Imagination en 2003) y The Alan Parsons Project That Never Was (2009), que reúne temas desechados por la banda.

Nacido en Escocia en 1945 ha fallecido el 2 de diciembre de este año tras una larga lucha contra un cáncer.