El Criticón

Opinión de cine y música

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Transformers: La era de la extinción


Transformers: Age of Extinction, 2014, EE.UU.
Género: Acción, fantasía.
Duración: 165 min.
Dirección: Michael Bay.
Guion: Ehren Kruger.
Actores: Mark Wahlberg, Nicola Peltz, Jack Reynor, Stanley Tucci, Kelsey Grammer, Titus Welliver, Sophia Myles.
Música: Steve Jablonsky.

Valoración:
Lo mejor: Elimina o pule algunos errores de la saga (las subtramas irrelevantes alargadas hasta el infinito).
Lo peor: Pero estira el resto de elementos hasta resultar repetitiva, insustancial y muy aburrida.

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La fórmula no podía estar más gastada, y eso que evita algunos de los peores fallos de las dos entregas anteriores. Las subtramas con exceso de humor inmaduro que no tienen relación con las líneas principales se han eliminado. Ya no tenemos las largas y cansinas tontadas tipo el viaje universitario o la búsqueda de trabajo de Sam Witwicky; recordad cómo se fue de madre esta última. Pero eso implica rellenar el metraje que ocupaban estirando lo demás, porque Michael Bay sigue empeñado en llegar a las dos horas y cuarenta minutos. Además cabría esperar que con actores nuevos el relato fuera más atractivo y novedoso, pero el hechizo dura poco, porque los personajes son prácticamente los mismos. Y en la trama Bay y el guionista Ehren Kruger ponen cero esfuerzo. Tenemos otra vez el grupo de invasores, el gobierno molestando más que ayudando y los héroes casuales salvando el planeta, todo siguiendo los mismos pasos de siempre: corretear en busca del objeto de rigor (maletín, anillo, arma, sustancia… el que toque) para salvar el mundo mientras los robots se hostian alrededor.

La línea principal es la del ciudadano del montón, torpe y tontorrón (Mark Wahlberg), acompañado de la chica (en este caso su hija) que será la mujer florero (más barely legal que nunca: 18 añitos tenía Nicola Peltz durante el rodaje) y algún otro guaperas para meter más carne (el novio que pretende ser simpático pero resulta intrascendente), quienes se verán cómo no metidos en el entuerto, de hecho hagan lo que hagan siempre les cae un robot encima, y terminarán siendo los héroes de la función. Por otro lado está la sección del empresario ambicioso (Stanley Tucci) que por sus pecados pondrá a la humanidad en bandeja para la invasión de los robots malvados. Como para intentar diferenciarlo algo de los villanos previos (es igualito al de Transformers 3), en el tramo final se vuelve bueno, pero no cuela, porque el cambio es tan brusco que resulta incongruente: de malvado capitalista a secundario cómico estúpido en un abrir y cerrar de ojos. También va acompañado de un par de mujeres metidas con calzador: ¿qué aportan Sophia Myles y Bingbing Li a la trama? Y finalmente está el plan enemigo, que no es otro que ser malo porque sí. En este caso hay dos frentes, la conspiración del gobierno (la facción dirigida por un tirano –Kelsey Grammer– que quiere imponer su propio orden mundial) y el robot invasor alienígena de turno. Este último como figura enemiga tiene algo de fuerza, pero en motivaciones anda tan seco como los anteriores: matar y conquistar porque puede. Megatrón está en segundo plano, algo que se agradece porque está muy exprimido, pero me temo que al final renace para prometer aburrirnos en otra secuela.

Las tres líneas tardan muchísimo en unirse, demasiado, y cuando lo hacen no es que la película adquiera un nuevo nivel de trascendencia o mísero interés, porque todo se mantiene igual. El tono como cabía esperar es el habitual de Bay: mensajes conservadores (penoso el discurso anticientífico), vicios infectos (machismo, patriotismo, xenofobia -atención al chino del ascensor: cómo no sabe artes marciales-), mucho colorido (con predilección por el naranja), explosiones exageradas, coches deportivos, destrucción por doquier… La narración es una sucesión de piezas de acción alternadas con una paupérrima exposición de personajes y tramas. Cuánto metraje para decir cosas tan obvias, cuánto tarda en lanzar el grueso de la trama y hacer avanzar el conflicto y la evolución de personajes. Vamos, en eso tampoco sorprende. El problema es que como espectáculo palomitero no cumple. Es imposible causar la misma impresión que en las dos primeras entregas si no pone el esfuerzo por aportar algo más que puso en la tercera, donde las escenas de acción eran inconmensurables y aunque no bastaran para salvar la cinta al menos ofrecían algo de entretenimiento. Aquí Bay anda muy desgastado, acomodado a la rutina. Por mucho que los efectos especiales y sonoros sean impecables ninguna de las secuencias importantes aporta algo nuevo, ninguna resulta impactante porque ya hemos visto exactamente lo mismo en numerosas ocasiones: robots enormes dándose puñetazos, persecuciones a tiros, guerra en ciudades, edificios rompiéndose, naves sobre rascacielos… Ningún escenario es original, la trama no aporta una base desde donde ofrecer algo novedoso, y ahora más que nunca los humanos son un pegote injustificado en plena batalla. Lo único digno de mención es la estancia en la nave, que ofrece una atmósfera algo distintiva; pero como siempre, el guion lo hecha a perder con su vena cómica infantil.

Además se repiten otros errores previos. Cansa ver que Optimus esté en todo momento al borde de la muerte, hecho pedazos, y siempre encuentre energías nuevas para levantarse y derrotar al enemigo en el último momento. Nunca han logrado con él el gran personaje que los fans esperaban, pero aquí queda muy relegado a objeto de la trama. De hecho hay un par de instantes de vergüenza ajena: cuando de camión destrozado se transforma y cura por arte de magia, o cuando después de tanta batalla sale volando sin más. Por el lado contrario puedo decir que al menos este capítulo tiene secundarios robots con algo más de presencia y atractivo. Los personajillos tontos han desaparecido (difícil olvidar a los gemelos macarras) y han sido sustituidos por figuras con algo más de carisma y gracia: el gordo militar y el samurái son tópicos andantes, pero valen como secundarios sencillos. El villano igual: quizá sus motivaciones no convenzan, pero algo de impresión si causa, más que el anodino Megatrón de entregas anteriores; el imponente diseño sin duda tiene algo que ver.

Es entendible que el público no le esté dando buenas notas… pero lo que falta ahora es que le den la espalda en la taquilla, que ha vuelto a recaudar más de mil millones de dólares. Mientras tenga éxito, por mucho que lloriquee luego la gente Bay seguirá con el mismo infame guionista y rodando con el mismo estilo y tics.

Serie Transformers:
Transformers (2007)
Transformers: La venganza de los caídos (2009)
Transformers: El lado osucro de la Luna (2011)
-> Transformers: La era de la extinción (2014)
Transformers: El último caballero (2017)

Transformers: El lado oscuro de la Luna


Transformers: Dark of the Moon , 2011, EE.UU.
Género: Acción, fantasía, comedia.
Duración: 157 min.
Dirección: Michael Bay.
Guion: Ehren Kruger.
Actores: Shia LaBeouf, Rosie Huntington-Whiteley, John Turturro, Frances McDormand, Tyrese Gibson, Patrick Dempsey, Kevin Dunn, John Malkovich, Julie White, Alan Tudyk, Ken Jeong.
Música: Steve Jablonsky.

Valoración:
Lo mejor: Los efectos especiales y sonoros y el provecho que el director saca de los mismos en el impresionante tramo final gracias a una puesta en escena magnífica.
Lo peor: El infame guion, lleno de morralla, estulticia, subtramas fallidas e inconexas, mensajes maniqueos…
Mejores momentos: El salto desde el helicóptero. El ataque del robot gigante al edificio, que culmina con la caída de los protagonistas por la fachada.
El plano: La chica a cámara lenta, con la guerra al fondo.
La pregunta: ¿Sois conscientes de lo jodidamente insoportable que podría haber resultado el protagonista (Sam) de no ser interpretado por un actor carismático y resultón?

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Por lo que veo en internet, mucha gente quedó desencantada con Transformers: La venganza de los caídos, de hecho se considera una pésima película comparada con Transformers, que fue bastante bien aceptada (muchísimo dentro del género de taquillazo de acción sin más pretensiones que entretener). La verdad es que en líneas generales no veo diferencia cualitativa entre ambas, aunque sí es cierto que el humor inmaduro abunda más en el segundo episodio. Sea como sea, la tercera parte se ha esperado con intriga: ¿remontaría y daría un final digno a la trilogía o seguiría por el mal camino? La respuesta del público está bastante polarizada, y se entiende, pues aquí se magnifica todo aún más, tanto lo bueno como lo malo, hasta el punto de que parecen dos películas mal mezcladas.

Se podría aceptar que como introducción a la trama nos muestren al protagonista, Sam, adaptándose a una nueva etapa de su vida, pues es algo básico y casi ineludible en el cine (y la literatura, el teatro…) mostrar evolución en el personaje, moverlo del punto A al B, que viva conflictos en los que madurará, etc. Pero lo que aquí encontramos es peor que la parte de la universidad de la segunda entrega. No es de recibo que esta sección ocupe la mitad de un metraje de dos horas y media, y menos teniendo tan poca relación con el argumento principal. Este proceso largo y sin rumbo se convierte pues en la primera subpelícula, que resulta una insoportable y cutre comedia de adolescentes sobre un pringado que fue héroe y se aferra a eso como si no tuviera más en su vida y que intenta encontrar empleo, porque claro, un hombre no puede ganar menos que su novia.

Si el argumento de este tramo es penoso, no lo es menos su desarrollo, todo a trompicones, perdiéndose en subtramas irrelevantes y saltando entre escenas que poco o nada pegan entre sí. Las apariciones de los padres se han reducido, pero siguen resultando ridículos y cargantes. No resulta creíble que tal paquete de niñato tenga semejantes novias, pero ya sabemos que las películas estas son los sueños onanistas de Michael Bay, y se acepta; y como opinión masculina, Rosie Huntington-Whiteley es fea de narices (nunca mejor dicho), por mucho que tenga buen culo. Además, como lo fue Megan Fox, es una mujer florero, puesta ahí para lucir y como excusa para que el protagonista haga cosas de machotes. La búsqueda de empleo se salda con un montón de entrevistas que pretenden ser humorísticas, y cuando lo encuentra se tira allí minutos y minutos sin hacer nada relacionado mínimamente con la historia de los robots. Y hablando de perder el tiempo, aquí nos topamos con el personaje de John Malkovich, el más descolocado y sobrante que he visto en toda mi vida en una película; y lo peor, en principio es un jefe maniático y pesado, pero más adelante, tras pensar que por fin ha dejado de salir, reaparece convertido por arte de magia en un tontaina.

Esta subpelícula resulta extremadamente difícil de digerir, pues como comedia de adolescentes es inmadura y estúpida hasta provocar vergüenza, pero sobre todo porque carece de sentido y no lleva a nada tangible: pasan cosas porque sí, una chorrada detrás de otra. Burdas rivalidades y celos con el aburrido empleador de la novia, conflicto familiar delirante, amigos mini-robots que se transforman en chistes (al menos nos hemos librado de los gemelos raperos), lucimientos de cuerpos femeninos y coches de lujo sin venir a cuento, problemas laborales que rozan el surrealismo… En todo este galimatías infumable que se come más de una hora (más o menos lo que duran muchas obras maestras) se salvan unos cuantos chistes, eso sí, infantiles, primarios.

El hilo central, lo de la nave oculta en la Luna cuya existencia fue mantenida en secreto por el gobierno de Estados Unidos, no es por definición complejo ni difícil de exponer, pero como el guionista es un patán necesita un montón de metraje para hacerlo, y en el proceso termina repitiendo información, añadiendo sandeces innecesarias y en definitiva enmarañando todo torpemente. El propio prólogo es buena muestra de ello: ¿tantos minutos y tanto enredo para decir tan poco? Durante la primera subpelícula aparecen algunos retazos de dicha trama (vagos, dispersos… y aun así redundantes), siendo lo más destacable la inclusión de otro personaje totalmente fuera de lugar y que resulta lo más penoso y molesto de toda la película: el asiático loco (Ken Jeong), sobre el que no pienso perder el tiempo diciendo nada más. Cuando por fin se dignan en lanzar esta dichosa historia central lo hacen sin embargo precipitadamente. ¿Tanto perder el tiempo en otras chorradas y ahora van con prisas? Pero lo sorprendente es que acelerar las cosas funciona. Desde que aparece el mejor acierto de la saga, el histríonico Simmons (encarnado por un alocado John Turturro), la narración se lanza. Se comen con buen ritmo los simplones descubrimientos que nos llevan al meollo del asunto, y mediante algunas acertadas secuencias de transición nos introducen de una vez por todas en la segunda subpelícula. Destaca por ejemplo la divertida inclusión de Alan Tudyk como acompañante de Turturro, aunque por desgracia ambos pasan muy pronto a segundo plano.

Y esto me lleva a ahondar en la cuestión de los personajes. Es desesperante observar como protagonistas de bastante importancia para la historia son maltratados o relegados a un plano inferior a favor de otros que tienen mucho metraje para lo poco o nada que aportan. El de Patrick Dempsey tiene escasa presencia para su relevancia en los planes enemigos, y resulta el típico traidor en el que ni pierden el tiempo tratando de exponer motivaciones, porque no hay quien se lo crea. El propio Turturro no pega mucho en esta entrega, dando la sensación de que aparece por cumplir; su presentación se da en otra larga e innecesaria escena, y cuando la acción empieza casi desaparece del relato. Tampoco funciona la tropa de militares que nos ha acompañado en toda la saga (Lennox –Josh Duhamel– sale más, pero Epps –Tyrese Gibson– está metido con calzador), pues aparecen sólo al final para pegar cuatro tiros, y además con el tiempo reducido porque se presentan nuevos soldados. Igual que ocurre con el argumento, el desequilibrio en la exposición y desarrollo de los protagonistas es horroroso. Y por último, igual que en los otros dos capítulos siento que los propios robots están infrautilizados con respecto a los humanos: ninguno llega a resultarme interesante, sus propios conflictos personales me aburren (las motivaciones de Megatrón entran en la categoría citada anteriormente: es malo porque sí y punto). De hecho en toda la saga los robots secundarios me resultan imposibles de diferenciar, aspecto en el que tiene parte de culpa ese diseño demasiado abstracto que les resta personalidad.

Entrando por fin en materia, esta segunda subpelícula supone una de las mejores muestras del cine de catástrofes, apocalipsis, invasiones alienígenas y por ende de acción que se han creado, eso sí, si hablamos de espectáculo de entretenimiento sin grandes pretensiones (para una buena historia me pongo Terminator II, Aliens o Matrix, pero a veces apetecen chorradas del tipo Independence Day o Transformers). Michael Bay se exprime al máximo y echa todo lo que tiene, todas sus dotes como realizador de colosales y grandilocuentes escenas de acción. Y lo más destacable y lo que hace grande a este tramo es que no se limita a soltar explosiones sin más y dar unas cuantas vueltas de 360º con la cámara como en otros bodrios suyos (Dos policías rebeldes y secuela, por ejemplo), sino que nos hemos encontrado con el Bay más inspirado (el de La Roca). Se enlazan ideas y secuencias muy bien planeadas y ejecutadas con maestría que aportan constantemente algo atractivo al clásico proceso de “hay una invasión y luchamos heroicamente”: asombrosos planos de destrucción y desolación, distintos tipos de incursiones (la del salto desde el helicóptero es impresionante), distintos tipos de ataques enemigos, conflictos variados (escenas cuerpo a cuerpo entre los mastodontes, momentos trágicos con rehenes, duelos personales épicos –Optimus versus Sentinel-)… Pero entre toda esta orgía de destrucción hay un momento que destaca, y lo hace tanto que por ello resulta aún más memorable. Hablo del clímax en el edificio cuando el robot gigante ataca. La conjunción de los brillantes efectos especiales con las impecables labores de planificación, dirección y montaje ofrecen una de las secuencias más asombrosas vistas en el cine: el edificio cayéndose, los protagonistas salvándose como pueden, la huída suicida por la fachada de cristal… Bay podrá ser un pésimo hacedor de historias, pero quien tenga huevos de decir que no sabe dirigir que se ponga esta escena.

El resultado es una película bélica de ciencia-ficción colosal… pero eso visualmente hablando, porque la conexión emocional es escasa debido a la falta de fuerza y cohesión del argumento, tanto por la poca calidad del mismo como por la eterna hora de sufrimiento anterior. Pocos espectadores han llegado hasta aquí despiertos, pocos han soportado el tedio y las sandeces previas, pocos llegan con entusiasmo y ganas y son capaces de dejarse llevar por la espectacularidad. Yo estaba tan desconectado a estas alturas que estoy seguro de que no he disfrutado plenamente este festín. Sin duda coger el dvd y ponerse esta parte será un viaje de infarto. Otros sí han sido capaces de aguantar o borrar de su memoria la primera sección y habrán disfrutado de lo lindo con la segunda…

… pero seamos justos: esto hay que valorarlo como una sola película. Lo que nos queda es un producto demasiado desequilibrado, largo, descompuesto e incluso estúpido. Un galimatías, una película delirante, amorfa. Un pastiche de los egos, manías, sueños y fetiches de su autor: onanismo con lo militar, patriotismo hortera con dosis de xenofobia recalcitrantes (todos los extranjeros se definen mediante tópicos –empezando por el de “son malos”-, llegando a extremos ofensivos: ver a los Autobots machacando árabes en plan mercenarios de los USA es vomitivo), anuncios descarados (marcas como Cisco o Chevrolett tienen auténticos reportajes velados), machismo del cutre (el momento latina-buenorra es asqueroso, los pases de modelo de Rosie Huntington cantan demasiado), videoclips musicales cada dos por tres, etc. Prescindiendo de la primera subpelícula podríamos haber estado ante una auténtica joya del cine de acción, con un estilo parecido al de la correcta pero infravalorada Invasión a la Tierra pero con tres veces más presupuesto y por lo tanto tres veces más espectáculo. En esas condiciones probablemente estaríamos hablando de algo digno de recordar, pero lo que ofrece Transformers 3 es el máximo exponente de película taquillera veraniega de consumo rápido: la más grande y espectacular, pero también la más hueca, torpe y ridícula.

Serie Transformers:
Transformers (2007)
Transformers: La venganza de los caídos (2009)
-> Transformers: El lado osucro de la Luna (2011)
Transformers: La era de la extinción (2014)
Transformers: El último caballero (2017)

Transformers: La venganza de los caídos


Transformers: Revenge of the Fallen , 2009, EE.UU.
Género: Acción, fantasía.
Duración: 150 min.
Dirección: Michael Bay.
Guion: Alex Kurtzman, Roberto Orci, Ehren Kruger.
Actores: Megan Fox, Shia LaBelouf, John Turturro, Josh Duhamel, Tyrese Gibson, Ramon Rodriguez, Kevin Dunn, Julie White.
Música: Steve Jablonsky.

Valoración:
Lo mejor: Espectáculo inconmensurable. Efectos especiales y sonoros perfectos.
Lo peor: El guion es prácticamente inexistente y el humor infantil.
Mejores momentos: La batalla en el desierto, larguísima y alucinante.
Los planos: El del helicóptero sobre los protagonistas, y luego el helicóptero visto desde los protagonistas.
La traducción: “The Fallen” es “El Caído”, no los caídos como dice en el título.

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Ni sorprende ni decepciona, es justamente lo que esperaba, una repetición de la primera entrega pero con sus elementos potenciados. Sí, podríamos quejarnos de que Michael Bay no sabe hacer una secuela sin arriesgarse a ir un poco más allá, y de que de nuevo carece de guion, pero, ¿de verdad alguien esperaba una gran historia y no únicamente un grandioso espectáculo?

Tiene por tanto prácticamente los mismos fallos y aciertos que su predecesora. La trama no es más que una excusa para lanzar la acción, aunque sí es cierto que un poco más de consistencia narrativa y profundidad se le podría exigir. A pesar de su buen ritmo y sus altas dosis de espectacularidad sus más de dos horas de metraje son excesivas. Hay pasajes que se podrían haber resumido o eliminado por completo, pues aportan más bien poco (especialmente inservible es el episodio en la universidad, sobre todo la parte de la madre drogada). Los diálogos son simples pero divertidos, aunque el humor es por lo general bastante estúpido y además pierde algo de fuelle con respecto a la primera entrega y se hace aún más pueril (demasiado chiste de testículos y patéticas apariciones de animales fornicando –como he dicho alguna vez, recurrir a animalitos para mí es lo más bajo que se puede caer en una comedia-). Y se vuelve a echar de menos una mayor dedicación a la personalidad de los robots, que sólo están ahí para zurrarse y soltar algún chiste (a este respecto, los gemelos son muy cargantes); ni el Caído ni Megatrón imponen como deberían, mientras que de los buenos sólo Optimus Prime posee diálogos que aporten algo.

En la puesta en escena Bay se muestra más comedido que otras veces, más centrado y dispuesto a buscar planos más coherentes y eficaces. Por supuesto que hay escenas donde parece masturbarse con el ejército, secuencias grabadas dando vueltas con la cámara que no se sabe muy bien a qué vienen y es descarada la búsqueda constante del rostro de Megan Fox (siempre perfectamente maquillada), pero por lo general ofrece un aspecto visual muy controlado donde maneja muy bien las numerosas dificultades que ofrece una producción de este tipo: constantes planos amplios y aéreos para mostrar el tamaño de los robots y sus acciones, algunas acertadas ralentizaciones para aclarar situaciones confusas, escenas de acción bastante claras donde la unión de efectos digitales y los escenarios elegidos es perfecta, etc.

El resultado es un producto palomitero sin pretensiones artísticas que va directo a tratar de divertir y deslumbrar con sus extraordinarias secuencias de acción: es una montaña rusa con momentos de indescriptible espectacularidad. Aparte del descomunal prólogo destacaría el largo y bien aprovechado tramo final, que se inicia con la aparición de John Turturro (de nuevo es el personaje más logrado) y alcanza su clímax en la batalla en el desierto, llena de innumerables escenas que mantienen el nivel de asombro constante: la llegada de numerosos enemigos, los bombardeos, la aparición de Devastator, la escalada a la pirámide, los constantes enfrentamientos entre robots… Hay por supuesto tropiezos de guion notables (ese súper cañón que no vuelve a aparecer) y la historia del Caído es sumamente previsible, pero qué más da, no hay necesidad de ofrecer un relato de gran complejidad, todo es acción sin límites. Huelga decir que los efectos especiales (tanto digitales como artesanales –explosiones bestiales-) y sonoros son cojonudos.

De nuevo la taquilla está siendo reventada y como respuesta previsible la tercera parte se ha puesto rápidamente en marcha. Habrá que ver si a Michael Bay le sale bien repetir la misma fórmula otra vez o si el desgaste que aquí se ve ligeramente en algunos instantes (en el guion, la puesta en escena incluso mejora) se acrecienta de forma peligrosa, es decir, veremos si pasa de ser un relato trivial pero espectacular a un bodrio ruidoso, pues estas dos entregas están en precario equilibrio sobre el abismo.

Serie Transformers:
Transformers (2007)
-> Transformers: La venganza de los caídos (2009)
Transformers: El lado osucro de la Luna (2011)
Transformers: La era de la extinción (2014)
Transformers: El último caballero (2017)